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August 29, 2008

从IA到UCD

许多人都在讨论Lib2.0,web2.0的出路,前些日子lib3.0也成为众人讨论的热点,所谓语义时代大门开启,在lib2.0浪潮中乘风破浪的弄潮儿似乎看到了新的曙光。我的新曙光来自2006年的一个报告。由于技术不是我所长,即使很早接触web2.0,但是似乎在Lib2.0的应用领域的一些出路也被无形的墙堵死了。直到听报告,获知还有专门研究网站内容组织、结构相关的领域就是信息架构(IA),和我一直从事的具体工作非常紧密,还有专门研究用户的领域叫做UCD,就是我平日苦思冥想却不知如何命名的领域。


授的一篇名为信息构建(IA)--情报学研究的新热点  中列出了10大研究热点,其中IA是其中之一。周晓英老师的论文《基于信息理解的信息构建》详细介绍了IA的由来,研究内容,还提到了许多用户研究的方法,信息架构师的介绍,为所有工作范围不明,徘徊在网站设计,内容组织,站点设计,需求分析,网站制作维护,网站测试等等之中迷失了自己的同行来说犹如一缕光,可以顺着它找到真正的定位。

IA领域最著名的就是Jesse James Garrett了,2002年出版的The Elements of User Experience:User-Centered Design for the Web(introduction(pdf) ,chapter2(pdf))一书拉开了Information Architecture的序幕,其图表(pdf) 很有里程碑意义。 Jesse James Garrett还发表了一系列以用户为中心的信息构建的论文,以及The Information Architecture of Everyday Things 的报告,是IA爱好者不可错过的文献。

IA到UCD之间到底有什么关系?首先需要知道什么是UCD,UCD研究的范围包括哪些。UCD(以用户为中心的设计)是基于产品使用者信息过程的设计方法。就是通常说的自下而上的设计,以用户需求驱动的产品设计,不同于以往领导拍脑袋或者程序员灵光一闪就作出个东西却永远没人用。UCD研究对象的是人、使用者,所以UE/UX(用户体验)、Userbility(可用性)、User testing(用户测试)、UI(用户界面)、HCI(人机交互)这些新名词都包含在其中,涉及的学科包括网络、计算机、心理学、工业设计、平面设计、广告设计等。我认为IA是信息科学中以UCD为核心进行信息组织和设计的领域。当然最权威说法来自 Peter Morville,他将Information, Architecture, and Usability联系起来。

外关注UCD领域的很多,从学者到公司。好的用户体验,好用的产品是公司盈利的根本。从一些公司的User Interface Style Guides 中或许可见一些端倪。UCDChina提出了了解用户的研究方法The User Is Always Right的作者Steve Mulder也提出了针对用户定性、定量研究的方法JunChenwishroom1906 做了一些用户研究,如基于结构化页面的用户点击行为页面长度与用户行为等。Adaptive Path的员工也发表了不少用户,用户测试的论文,Jesse James Garrett 论述了以用户为中心的链接应该如何设计(Ⅰ ,Ⅱ),Lane Becker还提出了"90%用户测试都没用"的观点,是否印证了Dan Saffer研究只是途径方法论之 说,就像文中引用Jesse James Garrett的话来形容感觉、猜测、臆断在用户设计中的作用( "Guesswork is an inescapable part of our work. More importantly, the quality of guesswork is what differentiates a good architect from a bad one.")。 Mike Kuniavsky起草了用户研究的计划,有人提出了从品牌(branding) 、使用性(usability) 、功能性(functionality) 和内容(content)四方面量化用户的体验的方法,以及用户测试省钱的方法(如何在用户测试中花费最少)。Jakob Nielsen和Donald Norman一直是领域领军人物,他们的理念一直是众人追随的方向。在有关usibility的众多著作中,最经典的莫过于Jakob Nielsen的Designing Web Usability。

前总结过一篇信息构建和用户研究书目博文,现在可以在清单中加入两本2008新出的中文版图书。一本是《web信息架构:设计大型网站》--终于出中文版了,另一本是本人一直想动笔却被一位大侠捷足先登的好书《就这么简单》,另外《赢在用户》也不错。看了书愈发觉得用户研究人员工作的丰富多彩了,我也期待如Marcus Haid一样能展开一段用户体验的职业生涯

(注:本文草稿写于2006年,后经历多次休休停停,于2008年8月29日基本完成,今日终于定稿发布,不容易啊)

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